理工科学生和学者在获得美国签证方面面临严重延误。

911事件后,美国加强了安全措施。所有学生或访问学者的签证申请都必须经过背景调查。结果,赴美签证被推迟,科技学生和研究人员首当其冲。

美国众议院已经对这个问题展开调查,并邀请联邦调查局、国内安全部门和国务院官员作证。

然而,根据美国国会审计局(GAO)最近的一份报告,实际情况比人们想象的要严重。

在调查人员从2003年4月至6月的2888份申请中随机挑选了124份,并对中国、印度和俄罗斯的签证机构进行了实地考察之后,该报告完成了。

中国、印度和俄罗斯是赴美理科学生或学者最多的三个国家。

路透社报道称,美国政府问责局发现学生签证的背景检查时间平均超过67天;63起调查案件中有3起超过6个月。

政府问责局还发现,一些技术应用程序甚至被延迟长达8个月,而非技术应用程序的处理时间为24小时或更短,形成鲜明对比。

在美国各地,许多美国大学和外国学生抱怨相关机构为了对某一特定申请人进行安全调查,经常造成签证申请不必要的延误,一些申请人是美国大学或研究机构急需的人才。

康奈尔大学行政官奥布莱恩(O ‘Brien)表示,康奈尔大学的一名美籍华裔“博士后”研究员本应返回中国大陆老家进行短暂访问,但最终在大陆停留了一年多,无法返回美国。他不知道这种情况为什么会持续或持续多长时间。

在美国,几乎一半的工程、数学和计算机科学博士学位授予外国学生。

去年的一项调查发现,申请在美国大学学习的外国学生人数去年仅增长了0.6%,是七年来的最低水平。

美国大学联合会表示,签证延期导致许多国际学生放弃了在2018年3月申请美国学校学习的想法。

在美国的外国学生和技术研究人员的签证延迟主要是由于联邦调查局文件系统过时以及执法机构和国外政府机构之间沟通缓慢。

据美联社报道,美国政府问责局的调查发现,技术问题和主管机构缺乏工作人员也是外国学生赴美签证延误的原因。

国土安全部主管边境和运输安全的哈青生(AsaHutchinson)说﹐“很明显﹐我们有系统问题要解决。国土安全部边境和运输安全负责人阿萨·哈钦森(AsaHutchinson)表示,“显然,我们有系统性的问题要解决。

我们仍有许多工作要做以改进(签证)程序。

“众议院科学委员会主席、来自纽约的共和党众议员谢伍德·布勒特(SherwoodBoehlert)表示,国会也负有部分责任,因为它没有向联邦调查局等机构分配足够的资金。

为了加快这个问题的解决,美国国务院正在安装一个价值100万美元的通讯系统。

此外,据国务院领事事务助理国务卿艾丁·哲科·雅各布斯女士称,领事官员正在接受更好的培训。

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